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La libertad en el Mundo Moderno, por Richard G. North

INTRODUCCIÓN

 

Este ensayo no es una queja. Intentaré señalar las dificultades que la libertad enfrenta en la era moderna. Pero no olvido lo afortunados que son los pueblos contemporáneos con sus libertades. La libertad es una noción complicada en cualquier momento y no es necesariamente pesimista señalar sus dificultades actuales. De hecho, en gran medida, éstas tienen que ver con un problema de modales y principios entre la gente más libre. En el pasado, los pueblos enfrentaron a menudo dificultades aún mayores producto de la amenaza que representaban los estados atroces.

Los habitantes de Occidente somos más ricos y estamos mejor educados que nunca antes en nuestra historia. Somos gobernados por gente que elegimos. Nuestras instituciones gubernamentales responden a nuestras demandas. Por lo general, no tememos violencia por parte de nuestros conciudadanos o del Estado. Esperamos recibir fallos imparciales de nuestro sistema judicial. Y aún así somos ciudadanos difíciles y quejosos. Esperamos ser escuchados y que nuestras demandas sean tomadas en serio, y quizás seamos indiferentes a las demandas rivales de nuestros vecinos. Esperamos tener mucha libertad, y tal vez no somos muy entusiastas de nuestras responsabilidades. Somos sorprendentemente ingenuos, y probablemente un poco “suaves”. Quizás haya algo un poco infantil en los adultos que vivimos en Occidente. Siempre estamos exigiendo, somos malhumorados y propensos a hacernos las víctimas.

Los habitantes de Occidente, como muchas otras personas alrededor del mundo, estamos bajo la amenaza del terrorismo, especialmente por parte de “islámicos” enajenados, y nuestros gobiernos han respondido reduciendo las libertades civiles de los sospechosos de esas actividades, y de la sociedad en general. Más aún, estamos utilizando mecanismos sofisticados de vigilancia para lidiar con el terrorismo, el crimen organizado, la violencia callejera de poca monta, las violaciones de tránsito, el fraude de prestación social y el crimen electrónico. Estamos conscientes del potencial de que se materialice finalmente un Estado orwelliano que todo lo ve al estilo 1984. ¿Estaremos caminando sonámbulos hacia una tiranía, como lo advierten algunos en la izquierda?

Este ensayo repasa cómo estas tendencias surgen y afectan la manera en que pensamos y hablamos acerca de la libertad, y recomienda cómo podríamos hacerlo un poco mejor.

No genero grandes expectativas sobre mis habilidades filosóficas. Toda persona conciente se cuestiona sobre la libertad, y todos leemos básicamente lo mismo. Lo que escribo aquí pretende avanzar un poco los argumentos esbozados en el trabajo de mis héroes personales, Edmund Burke e Isaiah Berlin, pero sólo en el tanto en que utiliza sus puntos de vista para analizar circunstancias modernas.

 

Por: Richard G. North

 

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*Extracto del prólogo original del libro. La opinión del autor es personal y no constituye una posición oficial de la Fundación Nueva Democracia

Modificado por última vez en Viernes, 18 Enero 2019 21:24